Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Il y a un ranch de chevaux en contre-bas, de larges étendues ouvertes avec vue sur la côte, les virages, les forêts, les passages rocheux, les bergers et leurs troupeaux, une chapelle et un poste d'observation au sommet. À cela s'ajoute le fait qu'il y a trois faces à escalader. C'est pourquoi Kong Fùfù l'appelle notre Mont Ventoux en gravel et choisit d'y faire son entraînement d'hiver.

Le Mont Férion offre une escapade magique en tout-terrain à proximité de Nice.

Lire Plus
Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Les routes forestières de la DFCI ont été aménagées sur la montagne afin de relier la ville occidentale de Levens à son homologue orientale Coaraze. Elles permettent aussi de connecter la Baisse de la Minière à Duranus au Nord.

Les 10,46km de long du côté Ouest ressemblent vraiment à l’ascension d'un col classique, mais sur gravel. Le départ depuis Levens ne pourrait pas être meilleur - juste à côté d'une boulangerie. Vous pouvez donc faire le plein ou emporter vos viennoiseries avant de grimper. Le parcours commence en traversant la route sur le chemin qui dessert les limites extérieures de la ville avant de bifurquer à gauche sur la piste forestière de la DFCI juste avant le centre équestre.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

La double pistes pointent vers le Nord et à travers les sapins, on aperçoit brièvement le sommet de la Madone d’Utelle avant de tourner vers l'Est pour commencer à s'attaquer à la vraie réalité de cette montagne.

Pour une telle région, le gravel est relativement bien tassé et lisse à rouler. La route forestière monte directement sur le flanc de la montagne sur quelques kilomètres, offrant une vue sur la ville que vous venez de quitter il y a un quart d'heure. Elle montre un mélange typique de tuiles typiques qui forment les toits des villages tout autour de cette région. Par temps clair, vous pouvez voir la mer et la Baie des Anges. Ce sont les cadeaux de Riviera Gravel.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Demandez aux cyclistes les plus exigeants qu’est ce qui est mieux que les virages des cols classiques et ils vous donneront une réponse simple : les virages en gravel. Même conception de la route, même objectif, une surface différente. Et aussi une sensation différente. Il est incroyablement satisfaisant de traverser une série d'épingles sur une surface irrégulière et d'obtenir les différentes vues qu'offrent les virages à 180 degrés. Cela permet aussi, bien sûr, de progresser moins vite, ce qui est appreciable lorsque vous atteignez la première section légèrement sablonneuse du Mont Férion qui vous épuise.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

En grimpant la face Ouest, il reste une épingle qui traverse la montagne. Ensuite, on entre dans la forêt pour un peu de relief, du faux-plat en contournant rapidement le versant Nord du massif, avant de traverser le col du Dragon. Le col du Dragon.... Ce n'est pas un jeu de Playstation, c'est du cyclisme d'aventure.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Si vous êtes nouveau sur le Mont Férion, on vous pardonnera de penser que le Col du Dragon est la fin de votre effort. Une descente courte mais rapide dans un creux signifie que vous devez remonter. À travers plus de sable et, paradoxalement à ce stade, en direction du Sud vers la Méditerranée. Le grand virage à gauche est le dernier avant une dernière ligne droite vers le sommet. Arrêtez-vous à ce virage et montez sur la réserve d'eau de l'héliport pour profiter de la vue panoramique sur les sommets et la mer. Si vous avez déjà parcouru la région sur route, voyez si vous pouvez choisir le Col St Roch, le Col de Braus, le Col de la Madone, le Col d’Eze, pour n'en citer que quelques-uns.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Après cette petite pause, il reste encore un kilomètre jusqu'à la Chapelle Saint Michel des Cédres. C'est presque 20 mètres avant la jonction où vous pouvez choisir de continuer à monter jusqu'au sommet absolu de la montagne ou de descendre vers Coaraze. Mais vous DEVEZ quitter la route et visiter la Chapelle qui se niche au milieu des cèdres et des pins centenaires. Tournez le dos au bâtiment et regardez ce qui semble être un boulevard artificiel d'arbres majestueux qui mène à ce lieu religieux et tentez de ne pas être impressionné. Il y a un pèlerinage annuel ici. Chaque été, nous essayons d'en faire au moins un par mois.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Si l'expérience religieuse n'est pas ce que vous recherchez, vous pouvez choisir de monter 200m de plus jusqu'à la tour de guet au sommet de la montagne. Elle est utilisée comme station météo et permet aussi de surveiller les incendies de forêt pendant les mois chauds de l'été. Elle offre ainsi une vue sur la region d’à peu près 360 degrés.

Après cela, il reste la descente du côté Ouest avec ses vues sur les montagnes qui mènent à la frontière italienne.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Vous atteindrez alors la Baisse de la Minière où se trouve le croisement des trois pistes du Mont Férion. Descendez sur la gauche et vous trouverez probablement les bergers, leurs vaches et leurs moutons, non loin au-dessus de l'ancienne mine. Au-dessus du virage du Col St-Michel se trouvent les ruines de l'ancien village de Roca Sparviera. Au cours des siècles, il a été le théâtre d'une sanglante querelle familiale, d'une invasion de criquets pèlerins, d'une série d'épidémies de la peste et de quelques tremblements de terre dévastateurs. Alors n'y allez peut-être que si vous vous sentez chanceux.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

L'option la plus sûre est de descendre au village perché de Coaraze. La route qui descend de cet endroit s'appelle la "Route du Soleil". Après l'ascension du Mont Férion, c'est un moment de répit qui est le bienvenu, avec une route goudronnée et des virages serrés vers la vallée pour le retour sur Nice.

Riviera Gravel #6 – Mont Férion

Pour en savoir plus sur les sentiers aux abords de Nice, lisez notre série Riviera Gravel.

Les ascensions du Mont Férion :

Côté Ouest depuis Levens - https://www.strava.com/routes/22630240

Côté Est depuis Coaraze - https://www.strava.com/segments/18747447

Côté Nord depuis Duranus - https://www.strava.com/segments/8590677

La route du Mont Férion :

depuis Nice, y compris les sections de gravel BONUS de la DFCI avec la Piste de la Condamine et la Piste de Calamel - https://www.strava.com/routes/23614508