Il y a un ranch près du sommet du col de Vence, rien que cela vous en apprendra beaucoup sur ce lieu.
Oui, c'est peut-être uniquement un endroit où vous pourrez faire des balades à cheval mais il y aussi du bétail qui parcourt cette montagne et de tous les cols que nous grimpons depuis Nice, celui de Vence est le plus chaud, le plus poussiéreux mais aussi celui qui offre la vue la plus dégagée. Le col de Vence est aussi celui qui est situé le plus à l'ouest et de ce fait celui qui est le plus éloigné de nos montées préférées depuis la grande colonne vertébrale que constituent les Alpes qui séparent les peuples et bloque les nuages entre la France et l'Italie.

Col de Vence: Nos montagnes à la carte #9
Col de Vence: Nos montagnes à la carte #9

Le col de Vence culmine à 962 m, au-dessus de la ville bouillonnante de Vence, et si vous parvenez à lever les yeux de votre potence dans les derniers kilomètres de l'ascension, vous serez récompensé par une vue magnifique sur toute la Méditerranée, depuis l'Italie jusqu'à Cannes et même au-delà.

Les cyclistes apprécient cet espace en hiver puisqu'il leur permet de grimper (et encore plus important, de descendre) presque entièrement sous le soleil. En été, la chaleur peut devenir aveuglante et oppressante ; n'oubliez donc pas de remplir vos bidons à la fontaine qui marque le point de départ de la montée, à la sortie de Vence.

On raconte qu'Alberto Contador a grimpé cette portion de route de 9,5 km, s'élevant de 640 m en altitude et présentant une déclivité moyenne de 7 % en moins de 24'. Les temps enregistrés sur Strava par des pros locaux, comme Ian Boswell, l'ami du Café du Cycliste, laissent à penser que ce chrono est très réaliste. Les simples mortels qui grimpent ce col en moins de 35' peuvent déjà s'estimer heureux.

Col de Vence: Nos montagnes à la carte #9

Peut-être en raison de la chaleur écrasante ou de la fatigue engendrée par la montée, certaines choses étranges ont été signalées au sommet du col de Vence.
Par exemple, des objets volants non identifiés, d'après les amateurs de soucoupes volantes. Des anomalies étranges, des objets volants à grande vitesse, des lumières inexpliquées ont été signalées au sommet du col ou sur le plateau, bien qu'il ait été démontré que l'événement le plus récent, surnommé 'La Méduse du Colle des Pouis », était en fait un canular.

Derrière le col de Vence se trouve le plateau de Saint-Barnabé. Pour les participants de l'Ironman de Nice, il est synonyme de fin de parcours vélo. Après encore une courte montée, une route incroyable plonge les triathlètes dans la vallée de l'Esteron avant de les faire revenir vers le Var et la finish-line située sur la Promenade des Anglais.

Col de Vence: Nos montagnes à la carte #9

Pour les cyclotouristes plus « tranquilles », il marque le début d'un haut plateau constellé de fermes et de villages perchés en altitude et situés en plein soleil, nombre d'entre eux tentant de vous arrêter pour une pause-café afin de vous faire profiter du paysage. Vous pourriez également être tenté de vous arrêter plus bas à un endroit prisé des artistes durant le 20e siècle. Le restaurant La Colombe d'Or à Saint-Paul-de-Vence échangeait autrefois ses plats contre des œuvres d'art de ces artistes.

Aujourd'hui, sa salle à manger est une véritable galerie d'art remplie d'oeuvres inestimables, des Picassos, Matisses et Calders, un Braque, un Miro et même un Chagall. Y dîner en lycra, même si c'est une tenue Café du Cycliste, n'est pas recommandé.

Pour en savoir plus sur les endroits où nous roulons et nos ascensions locales, découvrez notre série Montagnes à la Carte. Ou venez nous rendre visite à Nice et faites-en l'expérience par vous-même.





Photo : Greg Annandale

Texte : Max Leonard