Voici le lancement de la série “la sortie du mois” par le Café du Cycliste. Chaque mois de l’année propose un nouvel itinéraire, une autre raison de rouler et un aperçu de certains des meilleurs endroits à voir à vélo sur la Côte d'Azur.

LA SORTIE DU MOIS

Février : Les Mimosas & “Le Grand Duc”

Le tableau de Mark Rothko, Intitulé “Yellow & Blue”, a été vendu aux enchères pour la somme impressionnante de 46,5 millions de dollars. Vous pouvez chercher et vous trouverez des images d'une toile avec la grande et audacieuse combinaison abstraite de bleu sur jaune de l'expressionniste. Des lignes floues et deux couleurs primaires saisissantes. Tout comme la Côte d'Azur en Février. Sur les collines derrière la Riviera occidentale, il y a des forêts de mimosas qui offrent une explosion de jaune et représentent la motivation de la sortie du mois de Février.


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La Route des Mimosas s'étend tout le long de la Côte d'Azur, commençant par la ville de Bormes-les-Mimosas, qui porte bien son nom, et se terminant dans la célèbre ville des parfums de Grasse. Ceux qui recherchent une liaison à vélo peuvent rapidement la trouver à Bormes-les-Mimosas. C'est ici que Jean Bobet a expérimenté et décrit avec tant d'éloquence “La Volupté” : ce moment où tout s'emboîte sur le vélo et procure une sensation de souplesse et de facilité dans l’effort. Fin Janvier et début Février, le moyen pour trouver La Volupté n'est peut-être pas là, mais les mimosas donnent une impulsion pour plus tard dans l'année en donnant un aperçu précoce de ce à quoi le Printemps ressemblera.

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Depuis Nice, un aller-retour jusque Bormes-les-Mimosas est un peu tiré par les cheveux. Au lieu de cela, les cyclistes niçois font leur pèlerinage annuel sur les collines au-dessus de Mandelieu. C'est là que se trouve la célèbre montée vers le Tanneron. Elle est connue des cyclistes locaux sous le nom de 'Montée du Grand Duc'. Le Grand Duc est la forêt qui entoure la moitié supérieure de la montée et qui fut infectée par le jaune après que des mimosas aient été importés et plantés ici à la fin du XIXe siècle. Aujourd'hui, elle est considérée comme la plus grande de ce type en Europe. Chaque année, vers fin Janvier et début Février, la floraison des fleurs jaunes prend la relève.

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Pour y arriver, c'est simple. Quittez le Café, roulez vers l'Ouest tout en gardant la Méditerranée sur votre gauche.

Vous pouvez compter les baies avant de tourner vers le Nord. La baie 1 est la Promenade des Anglais. La baie numéro 2 traverse Cagnes-sur-Mer jusqu'à Antibes. Il est possible de couper directement à travers la ville d'Antibes, mais la déviation autour de la petite presqu'île, le Cap d'Antibes, en vaut la peine. En quittant les remparts de la vieille ville, il faut regarder à gauche pour avoir une vue sur la baie de Nice qui, de cet angle, a pour toile de fond les sommets enneigés des Alpes-Maritimes. C'est une image parfaite qui montre la diversité des possibilités en cyclisme dans la région.


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Une fois le Cap d'Antibes passé, la baie numéro 3 vous emmène à Cannes et sur la Croisette. Regardez sur la droite les boutiques de haute couture avant de regarder à gauche pour voir la facade moderne du Palais des Festivals.

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Après Cannes, c'est la dernière baie, la numéro 4, à Mandelieu-la-Napoule. Au pont de la rivière, prenez à droite en remontant le côté du plus ancien club de golf de la Côte d'Azur et dirigez-vous directement vers le Nord, en suivant les panneaux indiquant le village de Tanneron. Les mimosas parsemés entre les bâtiments de la ville donnent un aperçu de ce qui vous attend et l'importance de la plante pour cette région devient de plus en plus évidente. La fleur est célébrée ici parce qu'elle a contribué à stimuler l'économie depuis son introduction, notamment en tant qu'élément vital de l'industrie de la parfumerie de Grasse. Elle a été désignée comme l'ingrédient secret du parfumeur français.

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Suivez la montée dans une petite rue arrière qui est parallèle à la rue principale. Un panneau de signalisation récemment installé sur les vélos indique les statistiques de la montée et souligne son importance pour le cyclisme locale. C'est un bon avertissement qui, sur le papier, pourrait sembler être une simple montée côtière. Ce n'est pas pour rien que les clubs locaux l'utilisent pour organiser un contre-la-montre en montée : deux kilomètres et la pente reste constante à 8-10% pendant 4 km de plus. Testé.

Il n'y a pas d'épingles sur ce côté Sud, juste une série de virages sinueux entre les arbres. Vous passez des carrefours où les routes forestières du Grand Duc bifurquent dans les sous-bois, soyez prêt pour l'exploration en vélo gravel. La prochaine fois...


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La forêt au sommet donne presque l'impression d'être Australienne. Elle vous accorde un faux-plateau de répit avant la dernière section de montée vers le sommet. C'est une arrivée plutôt banale mais après l'avoir traversée, vous plongez immédiatement dans le côté Nord de la forêt en direction du village de Tanneron. La Fête des Mimosas a lieu ici le premier week-end de Février. C'est un tout petit village mais il possède tous les éléments essentiels : une fontaine et une pause café. Il y a une borne décorée avec les villes qui forment la chaîne le long de la Route des Mimosas et des vues vers le Nord jusqu'à Grasse. Au-dessus, on trouve la chaîne de montagnes connue sous le nom de Préalpes d'Azur.

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Il est temps de se concentrer après la pause à Tanneron pour la descente sinueuse vers Pégomas. À cette époque de l'année, elle est à l’ombre. Si la montée peut se faire sous le soleil d'hiver, un maillot à manches longues et un gilet sont une bonne idée pour le côté le plus sombre de la montagne. La surface est bonne, mais les angles sont serrés. La prudence est donc de mise, d'autant plus que les fleurs et le pollen du mimosa tombent sur le sol. Trouvez votre chemin, mais soyez prudent.

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Le reste du trajet relie la source naturelle à l'industrie qu'elle a contribué à créer. Montez à Grasse, connue mondialement comme le centre du monde de la parfumerie française. Cette industrie avait auparavant besoin d'infrastructures, notamment de liaisons ferroviaires. L'ancienne ligne de chemin de fer est maintenant indiquée comme étant une piste cyclable, agréablement nommée 'Route des Balcons d'Azur'. Elle relie Grasse à Tourettes-sur-Loup pour finir à Vence et offre exactement ce que son nom suggère : une route perchée à flanc de montagne, traversant des viaducs à l'ombre des villages et offrant des panoramas sur la mer.

À Vence, il ne reste plus qu'à plonger vers la côte et avoir la chaleur du soleil du soir dans le dos pour le retour sur Nice.

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Route Strava : https://www.strava.com/routes/23666960


Pause café : Boulangerie & Patisserie Aux Délices Sucrés, à 2 minutes sur la droite après avoir quitté le port de Cannes.


Pause déjeuner : Café des Voyageurs à Tanneron


Si vous souhaitez rouler et parcourir la boucle du Grand Duc sur un vélo haut de gamme, vous pouvez louer un des Cervélo R5 du Café du Cycliste ICI.


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