Mont Chauve: Nos montagnes à la carte #12

Le Mont Chauve est la montagne cachée de Nice. Il est caché bien qu'étant visible de tous, posé au nord, juste au-dessus de la ville mais demeure toutefois invisible. Qui vient le gravir?

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Mont Chauve: Nos montagnes à la carte #12
Mont Chauve: Nos montagnes à la carte #12

Les vététistes du coin connaissant les chemins qui y conduisent et durant les week-ends, on peut également y trouver des habitants de Nice qui viennent promener leur chien ; la plupart des cyclistes sur route ne le connaissent pas. Ils ne sont même pas au courant qu'une route permet d'accéder au sommet, ce qui le rend d'autant plus accessible pour les locaux.

Mont Chauve: Nos montagnes à la carte #12

Le 'Mont Chauve' signifie la montagne chauve, il s'agit de la version miniature niçoise de l’autre très célèbre "Mont Chauve", le Mont Ventoux de Provence. Le Mont Chauve de Nice est peut-être bien moins haut que le Géant de Provence mais il est supérieur au niveau des chiffres. Il y a en réalité deux pics : le Mont Chauve de Tourette culminant à 785 m et le Mont Chauve d'Aspremont (853 m).

C'est près de ce dernier que la route mène. Alors que beaucoup de gens s'accordent sur le fait que la véritable montée fasse 5 km et qu'elle démarre juste à la sortie du village de Falicon, perché sur les hauteurs entre les rivières du Var et du Paillon, un des points forts de ce col pour les cyclistes du coin est qu'il est accessible depuis une des nombreuses routes du centre de Nice.

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Prenez par exemple le boulevard de Cimiez après avoir quitté le Port et le Café du Cycliste, passez ensuite l'hôtel favori de la Reine Victoria, les ruines romaines et les musées Chagall et Matisse. Faufilez-vous le long des HLM de Las Planas ou prenez même le « Vieux Chemin de Gairaut », incroyablement pentu. Puis empruntez une courte descente passant devant 'Au Rendez-Vous des Amis', un de nos restaurants préférés, tournez à droite et vous y êtes !

Mont Chauve: Nos montagnes à la carte #12

La route devient alors étroite et sa surface dégradée, l'élégant enchaînement des virages du col s'efface progressivement dans la végétation environnante. Vous serez frappés par ce sentiment de solitude qui vous gagnera alors que vous n'êtes qu'à 10 kilomètres d'une métropole bouillonnante de vie. Parfois, le feuillage de la végétation cache la vue sur la côte, la surprise qui vous attendra au sommet sera d'autant plus grande.

À un moment de l'ascension, vous serez bloqué par une barrière mais continuez tout de même. Vous attaquerez alors rapidement un enchaînement de virages qui semble durer une éternité et qui se termine sous un ensemble de pylônes de télécommunication.

Plus qu'un dernier virage et vous atteindrez l'énorme fort qui est perché au sommet du Mont Chauve. Construit dans ce nid d'aigle pour protéger Nice et le reste de la côte, de la frontière italienne jusqu'aux collines de l’Estérel derrière Cannes, ce fort peut être découvert à pied via les chemins qui l'entourent.

Mont Chauve: Nos montagnes à la carte #12

Le meilleur moment pour venir est peut-être le matin pour admirer le soleil se lever sur l'Italie ; les jours dégagés, vous pourrez même apercevoir la Corse au niveau de l'horizon. Marchez autour du fort et de l'autre côté, vous pourrez admirer le paysage.

Pour en savoir plus sur les endroits où nous roulons et nos ascensions locales, découvrez notre série Montagnes à la Carte. Ou venez nous rendre visite à Nice et faites-en l'expérience par vous-même.





Photo : Greg Annandale
Texte : Max Leonard