Le mont Vial est un des rares sommets de l’arrière-pays nicois dentifiable depuis la mer. Les cyclistes qui roulant dans la vallée du Var peuvent s‘orienter grâce à lui. Il apparaîtra et disparaîtra de leur champ de vision au fur et à mesure que les routes sur lesquelles ils évoluent plongent et virent.

Mont Vial: Nos montagnes à la carte #10
Mont Vial: Nos montagnes à la carte #10

Ne le confondez pas, toutefois, avec la Madone d‘Utelle quelques kilomètres plus à l‘est et qui possède également une construction humaine à son sommet. Alors qu’Utelle est un plateau situé au-dessus d’un mur de rochers, le mont Vial a une forme plus traditionnelle de sommet pointant étroitement vers le ciel. Et tandis qu’Utelle abrite une chapelle, on peut trouver une antenne TV au sommet du mont Vial.

Culminant à 1549m, le mont Vial est également plus haut en altitude d’environ 400 m. Ce que cela suggère sur les priorités relatives du monde moderne vis à vis de la télévision et du salut divin, nous le laissons à votre appréciation.

Mont Vial: Nos montagnes à la carte #10

Le mont Vial se situe à la confluence des vallées de la Tinée, de l’Esteron et du Var où ces trois rivières se rejoignent. Après tant de kilomètres passés à cheminer dans des gorges profondes au pied de falaises imposantes, elles combinent leurs forces et suivent ensuite un tracé plat jusqu’à rejoindre la mer.

Il y a une piste cyclable tout le long de cette vallée bordée de nombreux motels, garages automobiles et de routes passantes mais les vents dans la vallée du Var pouvant être cruels, nous vous conseillons, si vous vous rendez au mont Vial, d’emprunter une route plus tranquille et de grimper sur les flancs de la vallée. Les villages allentours, des villages médiévaux perchés, sont une preuve que les habitants se sont longtemps abrités sous le pic du mont Vial.

Mont Vial: Nos montagnes à la carte #10

Le Broc, avec sa place et ses galleries, est un endroit rêvé pour une pause café, tout comme le village de Gilette, qui vous offrira un avant-goût de la vue qui vous attend au sommet du mont Vial.

A Revest-les-Roches, où démarre un sentier de randonnée menant au mont Vial, se trouve un chêne vieux de plus de 800 ans qui est resté immuable au fur et à mesure que les générations se succédaient pour grimper au sommet. Ce qu‘il pense de cette nouvelle mode de courir les 15,5 km de sentier reliant le sommet, avec un dénivelé de 1 000 m, nous ne le saurons jamais.

Mont Vial: Nos montagnes à la carte #10

Bien que le mont Vial semble omniprésent dans le paysage, les cyclistes doivent aller loin dans l’arrière-pays pour trouver le virage menant au sommet, perdu quelque part entre Toudon et Tourette-du-Chateau.

Ceux qui le cherchent seront récompensés par une route déserte et sinueuse, à la surface irrégulière, escaladant cette façade de roche montagneuse : La perfection, du moins selon nous.

Mont Vial: Nos montagnes à la carte #10

Quand vous approchez du sommet, vous pourrez admirer les vues sur le défilé serré de la vallée du Var, avec ses murs rocheux énormes et striés ainsi que sur les profondeurs boisées de l’Esteron.

Nice, Monaco et Cannes sont bien visibles sur la côte et si vous grimpez un jour après que le mistrail ait soufflé, quand ce vent glacé a chassé toute l’humidité présente dans l‘air, vous aurez peut-être la chance de voir se profiler la Corse au niveau de l‘horizon.

Déclipsez une fois arrivé à l’antenne et grimpez sur le promontoir situé au sommet du mont Vial, vous aurez alors un vue sur l‘ensemble du Parc National du Mercantour, un panorama composé de pics déchiquetés et enneigés. Un de nos cols favoris, Turini, peut être vu en dessous de son manteau épais de forêts, n’attend plus que vous.

Pour en savoir plus sur les endroits où nous roulons et nos ascensions locales, découvrez notre série Montagnes à la Carte. Ou venez nous rendre visite à Nice et faites-en l'expérience par vous-même.





Photo : Greg Annandale

Texte : Max Leonard